Un nuevo estudio evalúa el potencial de recursos adicionales de cobalto en Europa

Un estudio conjunto dirigido por el Servicio Geológico Británico (BGS) ha identificado más de 500 depósitos con cobalto.

Un estudio, publicado en la revista Science Direct, por un consorcio internacional de investigadores ha recopilado todos los datos disponibles sobre los recursos de cobalto en Europa y destaca el potencial geológico de descubrimientos adicionales.

Los datos recopilados han permitido por primera vez la clasificación de los recursos de cobalto de Europa utilizando la Clasificación Marco de Recursos de las Naciones Unidas (UNFC).

Según el estudio, los recursos de cobalto de la UNFC en Europa totalizan 1.342.000 toneladas de cobalto metálico en varios tipos de depósitos.

Esto incluye 114.638 toneladas en proyectos comerciales con extracción actual de cobalto y 370.409 toneladas más en proyectos potencialmente comerciales.

Los investigadores dicen que los datos aumentan la confianza en el papel de Europa en la diversificación del suministro de cobalto a medida que la demanda aumenta durante la próxima década con la expansión del mercado de vehículos eléctricos a nivel mundial y en la UE.

Stefan Horn, en asociación con la Escuela de Minas de Camborne, Universidad de Exeter, Reino Unido, dice: “El análisis de estos datos revela que los recursos de cobalto están ampliamente distribuidos en Europa en depósitos de varios tipos diferentes.

“Esto sugiere que la disponibilidad geológica en Europa no es un problema y que existe un buen potencial para aumentar la participación de Europa en la producción de cobalto para suministrar a los fabricantes de baterías para la industria automovilística europea”.

El mayor potencial de recursos de cobalto se ha identificado en depósitos magmáticos y de esquisto negro en Fennoscandia y depósitos de laterita en los Balcanes y Turquía.Nuevas investigaciones de cobalto en depósitos de cobre y cobalto alojados en sedimentos de la cuenca de Kupferschiefer y en depósitos pequeños, principalmente polimetálicos, en el centro y norte de Europa podrían contribuir a la base de recursos de cobalto.

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