Cómo se llevan a cabo las operaciones mineras en el Reino Unido

Esta guía explica los principales pasos y operaciones involucrados en la exploración, extracción, procesamiento y distribución de minerales.

Hay tres etapas principales en cualquier operación minera: encontrar minerales y obtener permiso para la extracción, extracción y procesamiento, y restauración del sitio para usos posteriores adecuados.

Antes de la extracción
Antes de que pueda llevarse a cabo cualquier extracción, el posible operador de minerales debe:

  • localizar depósitos minerales económicamente viables, asegurar el acceso mediante un acuerdo con el propietario mediante el arrendamiento o la compra del sitio, y realizar investigaciones del sitio y, por lo general, evaluaciones de impacto ambiental, y
  • Solicite y obtenga el permiso de planificación necesario y los permisos ambientales que se requieran.

Los pasos principales para identificar y evaluar un sitio potencial para un sitio de trabajo mineral y obtener los permisos necesarios son:

  • exploración
  • Establecer la viabilidad y la calidad económica del mineral.
  • Realizar una evaluación preliminar de si es probable que el sitio sea aceptable en términos de planificación.
  • asegurar los derechos de explotación minera
  • planificar un esquema de trabajo para una posible extracción y manejo del sitio, y
  • solicitar el consentimiento urbanístico y los permisos ambientales necesarios.

Exploración
La geología de Inglaterra es bastante conocida, por lo que las áreas objetivo para la posible explotación de minerales se pueden identificar con bastante facilidad. La prioridad para la investigación normalmente se da a los sitios o áreas donde es más probable que se obtenga el permiso para la extracción porque estas han sido previamente identificadas por las Autoridades de Planificación Mineral en los documentos del plan de desarrollo estatutario como generalmente adecuadas para el trabajo mineral debidamente controlado. Los depósitos minerales son investigados por:

  • excavar pozos de prueba o perforar y recuperar muestras y analizarlas para determinar si tienen las características físicas y químicas adecuadas, y los tipos y cantidad de procesamiento que se requeriría, y
  • Estudios geofísicos: miden las respuestas eléctricas de las rocas y el agua contenida, la atracción gravitacional y, en algunos casos, las respuestas al paso de vibraciones.

La mayor parte de la exploración de agregados es a corto plazo con impactos mínimos en el medio ambiente local y, por lo tanto, las autoridades reguladoras la consideran un ‘desarrollo permitido’ que puede continuar después de simplemente notificar a la autoridad de planificación minera (AMP). Pero hay excepciones que requieren un permiso de planificación por separado, especialmente cuando se necesita una perforación más profunda de depósitos de roca, como para la investigación de depósitos de petróleo y gas o depósitos metalíferos en profundidad, particularmente cerca de lugares ambientalmente sensibles.

Muchas investigaciones del sitio para establecer si los minerales están presentes son de corta duración y bastante discretas, como la excavación de pozos de prueba. Sin embargo, para algunos minerales como el petróleo y el gas se requieren perforaciones mucho más profundas y las plataformas pueden estar instaladas durante períodos prolongados.

El suelo también se investiga a través de estudios geofísicos no invasivos como la medición de propiedades físicas del suelo como la resistividad o la conductividad electromagnética.

Establecer si un sitio es adecuado para la extracción
Cuando un depósito ha sido investigado adecuadamente y se conoce el espesor, extensión lateral, volumen, tonelaje y calidad del mineral, los costos de trabajo, procesamiento, transporte y valor de mercado de los productos pueden calcularse para establecer si la extracción sería económicamente viable. Sin embargo, eso no significa que se otorgará permiso para la extracción.

El sitio debe ser adecuado en términos ambientales y sociales, así como económicos. Por lo tanto, los impactos potenciales se investigan, en la mayoría de los casos, en un proceso conocido como evaluación de impacto ambiental (EIA). Si bien la preparación formal de una Declaración Ambiental (EE), que reúne los resultados de la EIA, vendrá más tarde como parte de la aplicación de planificación necesaria si se decide seguir adelante, en esta etapa temprana el posible operador deberá considerar una una variedad de factores que determinarán si vale la pena seguir adelante con el proyecto y, de ser así, las limitaciones y los costos que habrá que tener en cuenta.

La EIA considera asuntos como:

  • molestias por polvo, ruido, vibraciones y tráfico
  • descargas a aguas superficiales
  • cambios en el flujo y la calidad del agua subterránea
  • la naturaleza y la gestión adecuada de los residuos de las operaciones de extracción
  • intrusión visual
  • impactos en hábitats, biodiversidad y especies protegidas
  • impactos en el patrimonio cultural – monumentos antiguos y sitios arqueológicos
  • inestabilidad potencial del suelo, y
  • pérdida de acceso público a terrenos y senderos.

Algunas de estas materias serán objeto de sus propios controles regulatorios, como son las emisiones de ruido y polvo (salud pública), vertidos de agua y caudales del sistema de agua y gestión de residuos de canteras / minas (regulados por la Agencia de Medio Ambiente) e impactos en los hábitats y el patrimonio. (regulado a través del sistema de planificación). Todos los demás asuntos son “consideraciones materiales” normales según la ley general de planificación.

La información necesaria se asegura compilando la información existente sobre el sitio y los alrededores y realizando estudios del sitio. Estos pueden considerar ecología, arqueología, cantidad y calidad del agua y clima, algunos de los cuales requieren monitoreo durante un período de tiempo adecuado. La información se recopila y analiza para identificar posibles impactos ambientales significativos y proponer formas en las que estos podrían superarse o reducirse a un nivel aceptable. El operador generalmente encarga este trabajo a consultores independientes experimentados y otros expertos, a menudo en consulta con los propios asesores de la AMP.

La declaración ambiental (EE) resultante es considerada a su debido tiempo por el AMP como parte del proceso de consideración de la eventual solicitud de planificación. Puede requerir que el operador presente información adicional sobre algunos temas antes de que se determine la aplicación. Cuando los asuntos incidan en los intereses de otros reguladores, como el Departamento de Salud Ambiental o la Agencia de Medio Ambiente, se les consultará. Cuando el SE aborde asuntos regulados por separado por la Agencia de Medio Ambiente, se tendrá en cuenta en las decisiones sobre las solicitudes de permisos y consentimientos pertinentes. No debería ser necesario producir evaluaciones separadas para esos fines.

Asegurar los derechos de explotación minera
Los operadores mineros deben asegurar el acceso a la tierra para la explotación minera, ya sea comprándola o arrendando los derechos mineros. Por lo general, esto ocurre solo si el propietario está dispuesto a vender o celebrar un acuerdo, aunque una disposición legal de la Ley de Minas (Instalaciones de Trabajo y Apoyo) de 1966 permite la compra obligatoria en determinadas circunstancias limitadas de interés nacional. Algunos sitios que podrían ser adecuados para la extracción de minerales en términos sociales, económicos y ambientales siguen sin estar disponibles porque los propietarios no desean vender o arrendar derechos. En tales casos, es posible que los operadores tengan que considerar sitios alternativos que sean menos adecuados.

El momento de la adquisición de los derechos de acceso y explotación será un tema de negociación entre operadores y propietarios. Cuando aún no sean propietarios, los operadores de la tierra querrán haber establecido que existe una perspectiva viable para explotar antes de contraer compromisos financieros sustanciales. Y en vista de la incertidumbre sobre la obtención del permiso de planificación, pueden estar de acuerdo con las opciones de los propietarios para arrendar o comprar haciendo el pago completo o un contrato de arrendamiento completo condicionado a obtener el permiso.

Planificación del enfoque para una posible extracción
Esto incluye la evaluación de:

  • Decapado, manipulación y almacenamiento de suelo y materiales geológicos que reposan sobre el mineral utilizable.
  • métodos, profundidades y direcciones de extracción de minerales, incluido el trabajo seguro en el manejo de pendientes y puntas, modelado de ruido, polvo y vibración para el impacto en receptores potencialmente sensibles fuera del sitio, modelado de rocas voladoras donde se requiere voladura y almacenamiento de minerales para procesión en el lugar o carga en vehículos de carretera o ferrocarril
  • gestión del agua: bombeo, almacenamiento de residuos líquidos de producción ‘relaves’ y vertidos
  • gestión de residuos minerales y de otro tipo, incluida una evaluación de los peligros de los residuos minerales y un plan de gestión de residuos del emplazamiento
  • transporte y manipulación de materiales dentro del sitio
  • métodos de procesamiento y ubicación de maquinaria, acceso a energía eléctrica, almacenamiento de combustible y otros equipos para una operación eficiente del sitio y la minimización del impacto visual en el área circundante
  • control y reducción de emisiones
  • acceso para el transporte, generalmente por carretera, pero ocasionalmente en grandes lugares, ferrocarril y en raras ocasiones por vía navegable interior o por mar
  • disposiciones para el control del polvo en el sitio y carreteras adyacentes y revestimiento de carga para vehículos de carretera
  • rutas de transporte adecuadas fuera del sitio y
  • opciones para desmantelar la planta de trabajo, si es necesario rehabilitar y luego restaurar el sitio a un uso posterior apropiado y aceptable.

Solicitud de consentimiento de planificación y permisos ambientales
El operador potencial debe solicitar al AMP correspondiente permiso de planificación ya la Agencia de Medio Ambiente para permisos que cubran las descargas al aire y al agua y el manejo de desechos mineros. Por lo general, la solicitud de licencia ambiental se realiza después de que se haya otorgado el consentimiento de planificación y debe usar información común en un solo EE, porque ambos pasos son costosos.

Ambos tipos de consentimiento deben estar vigentes antes de que pueda comenzar cualquier operación. Cada permiso de planificación y permiso ambiental va acompañado de condiciones legalmente exigibles que deben observarse durante las operaciones en el sitio. Las condiciones de los permisos ambientales tienen prioridad sobre las condiciones de planificación, aunque las condiciones de planificación a veces pueden ser más estrictas que las condiciones ambientales. Ambos continúan vigentes mientras continúen las actividades permitidas.

En el caso de las condiciones de planificación se extenderán más allá del cese de la extracción donde rigen el desmantelamiento del sitio y su restauración y postratamiento. En la ley de planificación, todo el proceso regido por el permiso es un ‘acto de desarrollo’, y las condiciones están sujetas a un seguimiento regular, por el que se pagan tarifas y, si es necesario, se hacen cumplir. Además, existe un proceso legal de revisión periódica a intervalos de 15 años, durante el cual se revisan las viejas condiciones y pueden modificarse para adecuarlas a las buenas prácticas actuales.

Cuando las nuevas condiciones afecten negativamente a la viabilidad financiera de la extracción permitida en un grado irrazonable, por ejemplo, al ser más estrictas que hasta ahora, la AMP puede pagar una compensación. Esto se debe a que el permiso original transmitía un derecho de propiedad y que no se puede eliminar legalmente sin compensación.

Durante la extracción
El permiso de planificación para una operación de extracción se implementa cuando comienza el trabajo en el sitio. Cada uno implica:

  • preparación del sitio
  • extracción
  • manejo de materiales dentro del sitio
  • deshidratación y gestión del agua
  • procesamiento primario y secundario del mineral
  • lidiar con subproductos
  • transportar productos desde el sitio, y
  • gestión de áreas no operativas dentro del sitio.


Preparación del sitio La preparación del sitio incluye mejoras locales al acceso por carretera, a veces mediante la construcción de una carretera de acceso separada dedicada y asegurando senderos públicos alternativos si es necesario, la construcción de la planta de procesamiento, oficinas y talleres de mantenimiento, erigiendo cercas seguras y colocando señales de advertencia en el sitio. márgenes; y la plantación de pantallas de árboles o la construcción de ‘diques’ marginales, estos son montículos, que a menudo se utilizan también para el almacenamiento de suelos y sobrecargas en espera de ser reemplazados posteriormente en un esquema de restauración, para ayudar a reducir el impacto visual y las emisiones de ruido de las operaciones posteriores.

Si se permite la extracción, se realizan trabajos para preparar el sitio, incluidas mejoras en el acceso a la carretera y la construcción de cercas y la plantación de pantallas de árboles en los márgenes del sitio. A veces, los setos y los senderos tienen que ser reubicados.

En algunos casos, las excavaciones arqueológicas se llevan a cabo antes de que se rompa el terreno o si se encuentran hallazgos inesperados.

Extracción Los
minerales se explotan mediante canteras de superficie, minería subterránea o extracción líquida / gaseosa a través de pozos – ‘perforaciones ;. La mayoría de los minerales se explotan normalmente en Inglaterra mediante la extracción de superficie porque es menos costosa que la minería subterránea. Eso es económicamente viable solo para minerales de alto valor, especialmente cuando estos ocurren a profundidades mayores que las que son seguras o económicas para la extracción. La extracción a través de pozos se realiza para el petróleo y el gas, pero también para el agua salada: el agua se introduce en el suelo para que el mineral se disuelva y pueda bombearse como salmuera.

La extracción superficial comienza con la remoción cuidadosa y separada del suelo y el subsuelo y su almacenamiento para su uso posterior en terraplenes ajardinados y plantados en los márgenes de la obra. Esto ayuda a reducir los impactos ambientales, pero también lo mantiene alejado de la tierra que se va a extraer. El movimiento del suelo se controla cuidadosamente para preservar la estructura del suelo para su posterior reutilización, evitando en particular un clima excesivamente húmedo o helado y un manejo excesivo. Cualquier material geológico inutilizable – ‘sobrecarga’ – que se encuentre por encima del mineral económico también se elimina y se coloca en diques o puntas para su uso posterior en la restauración.

Inicialmente, la capa superior del suelo y el subsuelo se extraen de parte del sitio y se almacenan en terraplenes, por lo general en los márgenes del sitio, y se agregan a medida que avanza la operación. Estos se siembran con plantas y se pueden plantar árboles.

Deshidratación y gestión del agua
Las operaciones subterráneas y la mayoría de las canteras superficiales trabajan a profundidades por debajo del nivel del agua subterránea y, por lo tanto, deben deshidratarse mediante bombeo, aunque algunos depósitos de arena y grava poco profundos se extraen del agua. Los vertidos de agua deben gestionarse con cuidado para evitar un descenso excesivo del nivel freático en las proximidades de la cantera o vertidos de agua que contengan sólidos en suspensión en masas de agua superficiales con los consiguientes efectos sobre los ecosistemas, los cultivos o la calidad y el suministro del agua. El agua se almacena en estanques para permitir que los sólidos sedimenten antes de ser descargados.

Extracción del mineral
El método de extracción del mineral depende de la naturaleza del depósito mineral.

Por lo tanto, la roca dura requiere perforación y voladura, mientras que la arena y la grava sueltas a menudo se extraen con un balde y una pala, pero en algunos casos se pueden dragar desde un pozo lleno de agua. Algunos depósitos de resistencia intermedia pueden requerir un granallado selectivo, en lugar de regular.

La arena, la grava y la arcilla no consolidadas se pueden extraer directamente del frente de trabajo. Muchos depósitos de arena y grava son delgados, por lo que las excavaciones son relativamente poco profundas.

Por lo general, la roca dura se puede trabajar a profundidades mucho mayores, por lo que las canteras se trabajan en una serie de niveles o ‘bancos’ que profundizan progresivamente mientras se conservan pendientes seguras y estables. La dirección de trabajo está influenciada por la necesidad de mantener la estabilidad de los frentes, por la distancia de transporte desde la planta y por la necesidad de controlar el ruido.

Manipulación de materiales dentro del sitio El
material excavado es comúnmente levantado por cargadores frontales en la parte frontal y luego colocado en camiones volquete grandes o en sistemas transportadores de campo para llevarlo a la planta de procesamiento, pero en algunos trabajos se puede cargar directamente en la planta de procesamiento. . Los caminos de transporte designados se incluyen en el diseño de la cantera y pueden ser reubicados de vez en cuando a medida que avanza el trabajo en el sitio.

Procesamiento primario y secundario Los
minerales deben cumplir con las especificaciones industriales que definen la combinación requerida de tamaños de grano, la ausencia de materiales nocivos y otras características mineralógicas, químicas y físicas, según corresponda. Los pasos clave en el procesamiento primario de la mayoría de los minerales son:

  • triturar el material, si es necesario en una o dos etapas o, a veces, como con las arcillas, para triturar el material
  • si es necesario, clasifique el material utilizando un conjunto de grandes ‘tamices’ industriales en un paso conocido como ‘clasificación’ para separar los tamaños de grano constituyentes de modo que estos puedan volver a mezclarse selectivamente en las proporciones correctas para cada uso previsto del material , y
  • elimine el material que sea de grano demasiado fino, el exceso de agua si está presente y cualquier material nocivo que deba separarse del producto utilizable.

Sin embargo, algunos materiales de menor calidad se venden sin un procesamiento significativo, “tal como se excavó”, por ejemplo, como relleno de construcción que se utiliza para fines poco exigentes, como nivelar y estabilizar sitios.

La escala y la naturaleza de las plantas de procesamiento dependen del tipo de mineral, la naturaleza de los productos y la escala de la operación.

Gran parte del agregado que se extrae se utiliza en productos como el concreto premezclado, recubierto con betún para producir asfalto en carreteras y otras superficies y bloques de concreto. Para este procesamiento secundario se necesita una planta especial que puede estar ubicada en la cantera o en otro lugar.

El concreto premezclado y el asfalto para carreteras son productos sensibles al tiempo y la proximidad a los mercados es una consideración importante para ubicar su planta de procesamiento. La extracción de arcilla a menudo se ubica junto con los trabajos de ladrillos, tuberías o baldosas. El petróleo y el gas generalmente se transportan a otros lugares a través de un oleoducto para su procesamiento, lo que requiere una planta especializada y normalmente de alta capacidad.

Manejo de otros materiales excavados
Además de la sobrecarga almacenada antes de la extracción, surgen subproductos durante la extracción y el procesamiento. Algunos de estos se pueden vender, pero otros deben almacenarse en el sitio. Estos consisten en:

  • suelos y sobrecarga eliminados y almacenados para su uso eventual en la restauración del sitio
  • materiales inadecuados que se encuentran dentro o entre capas del depósito mineral utilizable que se colocan en las puntas; y
  • material de grano fino producido durante el procesamiento (“relaves”) que se coloca en estanques a menudo llamados “lagunas”.

No se necesitan puntas y lagunas para todas las operaciones mineras pero, donde se encuentran, la construcción debe realizarse con cuidado y estas estructuras deben revisarse regularmente y mantenerse si es necesario, para garantizar que sean efectivas y seguras.

Algunos materiales de arriba o dentro del depósito mineral junto con los residuos del procesamiento pueden no ser vendibles, al menos a corto plazo. Los materiales más gruesos van a las puntas y los materiales más finos a los estanques de sedimentación para reducir la cantidad de sólidos en suspensión a un nivel en el que sea seguro permitir que el agua ingrese a los cursos de agua.

Transporte de productos desde el sitio
Los productos sólidos se transportan a otros lugares para uso directo o para la fabricación de productos de valor agregado. En el caso de los minerales agregados, esto se realiza principalmente mediante camiones pesados ​​que se encuentran a no más de 35-40 km aproximadamente de la cantera por razones de costo. Pero algunos productos de valor agregado que utilizan agregados como piedra revestida y otros minerales de mayor precio pueden transportarse más lejos por carretera, sujeto a las limitaciones de tiempo diarias de la entrega justo a tiempo para las operaciones de construcción en vivo.

Sin embargo. Existen ventajas medioambientales y económicas al utilizar el transporte a granel para materiales pesados ​​en distancias más largas. Algunas de las canteras más grandes y de alta capacidad están conectadas por ferrocarril y algunas tienen acceso a muelles marinos o fluviales. La cantidad transportada por ferrocarril o agua está limitada por las capacidades generales de los ferrocarriles y muelles para el manejo de mercancías, y el alcance de estas redes de transporte fijas en relación con la amplia dispersión de la extracción de minerales determinada por la geología.

Los camiones pueden ser conducidos por empleados del operador minero, pero ahora suelen estar a cargo de conductores contratados independientes. Sin embargo, el operador minero sigue siendo responsable de garantizar que se cumplan las condiciones de planificación y los acuerdos relacionados con el transporte, como el estacionamiento previo a la carga, el revestimiento de la carga y el seguimiento de las rutas acordadas que mantienen el tráfico fuera de las carreteras estrechas o lejos de las áreas residenciales.

Manejo de áreas no operativas dentro del sitio
Algunas áreas dentro de los límites del permiso de planificación del sitio pueden no estar abiertas para trabajar durante algún tiempo, pueden no ser trabajadas en absoluto debido a la ausencia de minerales adecuados o para el medio ambiente y el paisajismo. razones. Las partes pueden permanecer en uso para la agricultura o la ganadería y estas y otras áreas también ofrecen oportunidades para contribuir a los planes de acción de biodiversidad de la cantera.

Los árboles y setos bien gestionados que protegen los sitios también pueden hacer contribuciones importantes. En algunas situaciones, el trabajo de ciertas secciones de las canteras puede retrasarse temporalmente, por ejemplo, para evitar áreas de anidación de martines de arena en canteras de arena y sitios de anidación de halcones peregrinos en cornisas en canteras de rocas. Como condición del permiso, los hábitats sensibles pueden incluso ser reubicados donde esto se pueda hacer sin perder el valor científico, con el fin de apartarlos del camino del trabajo mineral.

La extracción de minerales es esencialmente un proceso disruptivo pero, aun así, es posible coexistir con la vida silvestre porque partes del sitio no se verán afectadas en las distintas etapas de las operaciones. Estos pueden gestionarse para contribuir a los objetivos de conservación.

Minería subterránea La minería
subterránea se ha realizado en el pasado para muchos minerales. Sin embargo, el desarrollo de minas subterráneas a gran escala y de acuerdo con los estándares de seguridad modernos es costoso y ahora, por lo general, solo puede justificarse para minerales de alto valor que se encuentran demasiado profundos en el suelo para ser extraídos.

Por lo tanto, se han contemplado o abierto pocas minas nuevas en el Reino Unido en las últimas décadas, aunque las minas existentes continúan operando a diferentes escalas para productos como carbón, piedra de construcción, sal, potasa, yeso y vetas y minerales metalíferos.

Las minas profundas generalmente se desarrollan a través de pozos verticales, que requieren una cabeza de pozo y un engranaje de enrollamiento, y las minas menos profundas generalmente a través de un hueco horizontal o una pendiente que puede ser superada por vehículos. La mina se desarrolla como una serie de galerías que siguen los niveles de carga mineral dejando la roca intermedia en su lugar. La roca estéril puede transportarse a la superficie y colocarse en vertederos, pero cada vez más los desechos se almacenan en áreas trabajadas de la mina.

En algunas minas, parte del procesamiento primario puede realizarse bajo tierra, pero generalmente las instalaciones de procesamiento, soporte y transporte están ubicadas en la superficie, generalmente cerca de la entrada de la mina.

La minería, particularmente la minería superficial, da lugar a vacíos subterráneos que pueden colapsar con el paso del tiempo, y debe diseñarse cuidadosamente para evitar hundimientos que dañen la superficie del suelo y las propiedades, como ha ocurrido en varias áreas de la minería histórica que no se llevó a cabo en normas de ingeniería modernas o protegidas contra la extracción no autorizada posterior de los pilares de roca de soporte.

Es menos probable que la minería profunda cause hundimientos de la superficie, aunque puede dar lugar a una ligera deformación general hacia abajo de la superficie, que debe tenerse en cuenta cuando se planifica una mina. Se necesita especial cuidado cuando se encuentran fallas subterráneas que ocurren naturalmente en el suelo, para asegurarse de que el movimiento anterior no se reactive.

Fluidos y gas natural Los
fluidos como el petróleo, el gas y la salmuera se extraen a través de pozos y se transportan por tuberías a las instalaciones de almacenamiento y procesamiento que pueden estar a cierta distancia. Por lo tanto, las operaciones pueden ser relativamente discretas en el punto de extracción.

La principal perturbación asociada con el petróleo y el gas natural es causada por perforaciones profundas de exploración y producción que requieren la instalación de una gran plataforma durante algún tiempo, pero que puede ser removida una vez que el pozo está establecido y el tendido de la tubería lejos del sitio.

Después de la extracción
Una vez que se ha trabajado el sitio, se toman una serie de pasos:

  • restauración, ya sea progresivamente durante la extracción o totalmente después de la extracción a una condición adecuada para un uso apropiado posterior acordado con la Autoridad de Planificación Mineral
  • cuidado por los convalecientes
  • afteruse, y
  • finalización y “firma” de operaciones.

Restauración
Todos los trabajos minerales deben restaurarse a una condición adecuada para un uso posterior beneficioso. Los planes de restauración y el uso posterior se acuerdan con la Autoridad de Planificación Mineral (MPA) en el permiso de planificación, ya sea en detalle o en principio. Las condiciones pueden ser completamente prescriptivas si el sitio es una operación a corto plazo.

Si es probable que el sitio esté en funcionamiento durante muchos años, las condiciones suelen ser más flexibles, identificando un uso posterior y requiriendo que el esquema preciso de restauración se acuerde con el AMP en una fecha futura. Esto se debe a que las circunstancias económicas, sociales y ambientales pueden cambiar.

La restauración y las condiciones asociadas están sujetas a revisión periódica por parte del AMP para asegurarse de que también se ajustan a las buenas prácticas actuales. Los operadores de minerales generalmente están cubiertos por una garantía de restauración de una asociación comercial o un bono de restauración directo para garantizar que la restauración se lleve a cabo incluso si la empresa deja de comercializar. El compromiso y la calidad de la restauración se ha convertido en los últimos años en un elemento importante en la reputación de los operadores mineros y puede influir en el enfoque de las AMP para la concesión de más permisos.

El proceso de restauración depende de la naturaleza de la operación de explotación minera y del uso posterior acordado del sitio. Las excavaciones pequeñas relativamente poco profundas se rellenan comúnmente con material inerte del interior del sitio, como escombros almacenados o desechos minerales o de construcción inertes de otros lugares. El subsuelo almacenado y la capa superior del suelo se esparcen cuidadosamente sobre el sitio antes de que se lleve a cabo la replantación o la siembra.

Las excavaciones que se extienden por debajo del nivel del agua subterránea se llenarán de agua cuando cese el bombeo. Los márgenes y las islas residuales se pueden diseñar como lagos para usos recreativos como la navegación o la pesca, la conservación de la naturaleza o el almacenamiento de agua.

Por lo general, no es práctico rellenar grandes excavaciones secas profundas, excepto para el vertido de desechos, por lo que en los casos en que el vertedero no es el uso posterior, estos se restauran en un nivel inferior esparciendo el subsuelo y la capa superior del suelo en el piso de la cantera. Con mayor frecuencia, estos se ajardinan mediante excavación selectiva y voladura durante las etapas finales de la explotación de canteras, y se mejoran visualmente mediante la siembra o la plantación en los bancos y el suelo de la cantera. Algunos se han dejado para almacenar agua. La restauración puede emprenderse después de que haya cesado la extracción, pero en algunos sitios, particularmente en las canteras de arena y grava, la restauración es progresiva, con una parte trabajada del sitio que se restaura mientras que otra se está extrayendo.

Durante muchos años, se han utilizado huecos de cantera secos adecuados después de la extracción para el vertido de residuos, con la instalación de revestimientos adecuados y una planta de tratamiento para capturar y eliminar los desechos líquidos – ‘lixiviados’ – y, cada vez más en los últimos tiempos, la captura de metano. para su uso en motores de gas para generar electricidad, o en al menos un caso de un antiguo pozo de arcilla de ladrillos, para ayudar a alimentar un horno de ladrillos adyacente.

En muchos casos, esto ha sido un uso posterior conveniente para las canteras y una importante solución de gestión de residuos. Hasta hace poco, el vertedero era el método dominante de gestión de residuos en el Reino Unido, y una parte sustancial de él se encontraba en los huecos de las canteras. Sin embargo, según los requisitos de la Directiva sobre vertederos actual de la UE (1999), deben realizarse grandes reducciones en la proporción de residuos sólidos urbanos biodegradables que se enviarán a vertederos en el período hasta 2020, para el Reino Unido cuatro años más después de la general. Fecha límite de la UE. Después de un comienzo lento, el Reino Unido está avanzando rápidamente hacia un mayor reciclaje y reutilización de residuos y formas alternativas de tratamiento de residuos, incluida la energía de la incineración de residuos y otros tipos de tratamiento térmico. Esto está reduciendo la necesidad de grandes huecos de cantera para relleno sanitario, aunque no desaparecerá por completo.

Si bien la explotación de canteras elimina temporalmente los hábitats, se pueden asegurar importantes contribuciones a la preservación de la biodiversidad y la creación de nuevos hábitats mediante una cuidadosa restauración del sitio. Las canteras a menudo descubren características geológicas importantes que de otra manera no se verían, y las exposiciones representativas se pueden preservar durante la restauración. Unos 700 sitios de especial interés científico alguna vez fueron operaciones mineras.

Los principales descubrimientos arqueológicos a menudo se aseguran a través de investigaciones de sitios para posibles trabajos y extracción de minerales. Es posible que se conserven características interesantes de la arqueología industrial durante la restauración del sitio y algunas antiguas explotaciones minerales se han convertido en importantes museos, como en Llanberis en el distrito de pizarra de Snowdonia y los pozos de tiza de Amberley en Sussex, Reino Unido.

Los operadores de minerales están dispuestos a trabajar con organizaciones de conservación para proteger la vida silvestre, y muchos sitios se transfieren a organismos como los Fideicomisos de Vida Silvestre locales cuando se completan la restauración y el cuidado posterior. Muchos operadores de minerales permiten cierto acceso a los sitios mediante un acuerdo previo con fines educativos y de investigación, como estudiar geología. Una vez finalizado el trabajo, muchos sitios pueden incorporar oportunidades educativas al preservar las características geológicas y mineras o, si se restauran para usos de conservación de la naturaleza, incorporar senderos para la vida silvestre. La participación de las comunidades locales y los organismos ambientales durante la fase de trabajo y la preparación de planes de restauración pueden asegurar importantes beneficios ambientales y sociales durante y después de la extracción.

Por lo general, es más fácil restaurar una cantera a pequeña escala que un gran complejo de canteras, pero las grandes áreas extraídas pueden brindar la oportunidad de ‘rediseñar’ el paisaje general en una forma aceptable. Las puntas de minerales grandes pueden volver a clasificarse y vegetarse para integrarse mejor en el paisaje.

Cuidados posteriores
Si la forma acordada de restauración es para uso agrícola, forestal o recreativo, o conservación de la naturaleza, las condiciones de planificación exigibles requieren que el operador lleve a cabo o financie el cuidado posterior. Esto implica la gestión del sitio restaurado durante un período de hasta 5 años, o más por acuerdo, para garantizar que el programa de restauración se establezca con éxito antes de que la tierra pase a otra propiedad.

Uso posterior
La restauración de la explotación de minerales brinda oportunidades para una amplia gama de usos posteriores que pueden mejorar el entorno y las comodidades locales. Estos incluyen sitios para la conservación de la naturaleza, geodiversidad, arqueología industrial, agricultura, silvicultura, pesca, deportes, recreación y usos recreativos, desarrollo construido o una combinación de usos apropiados para la estrategia de planificación del área.

Los operadores de minerales proponen lo que consideran disposiciones adecuadas para la restauración del sitio para mejorar el medio ambiente y las comodidades locales, pero es importante que la población local discuta las propuestas y sugiera y acuerde las posibles mejoras y el acceso público si es apropiado para el uso previsto. Los comités de enlace de canteras locales son un foro útil para estas discusiones, pero el eventual acuerdo debe estar codificado en condiciones de planificación exigibles y respaldado por garantías o fianzas financieras adecuadas.

Finalización y “
aprobación ” de las operaciones Los requisitos de planificación solo se cumplen cuando se cumplen plenamente todas las condiciones de restauración y cuidados posteriores. Los permisos ambientales se otorgan solo cuando la Agencia Ambiental está convencida de que ya no hay perspectivas de daños ambientales significativos. Solo cuando se hayan cumplido ambos pasos, se completarán las operaciones.

Si el operador es propietario del sitio, después de la finalización, el operador podría:

  • retener la propiedad del sitio y arrendarlo a un agricultor arrendatario
  • vender el sitio a un nuevo propietario que será responsable de su uso futuro
  •  transferirlo a otro organismo para su uso, como un Wildlife Trust para administrar el sitio para la conservación de la naturaleza

Si el operador ha arrendado el sitio, revierte al propietario o al sucesor en el título una vez finalizado, o en cualquier otra dirección, de acuerdo con los términos del contrato de arrendamiento. Cualquier uso posterior propuesto del sitio después de la finalización requeriría nuevas aplicaciones de planificación.

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